Żużlowcy w obiektywie by Speed
  Van Praag Lionel
 



Lionel Van Praag

 Kraj: Australia
 Ur.: Sydney, 1908 r.
 

 Star Championship:
 
14. miejsce 1935
 Indywidualne Mistrzostwa Świata
:
 1. miejsce 1936
 7. miejsce 1937
 4. miejsce 1938
 6. miejsce w eliminacjach 1939



 



 Jazdy na motocyklu uczył się na rodzinnej farmie w Redfern. Swą profesjonalną przygodę z żużlem
 rozpoczął w 1926 roku, biorąc udział w licznych turniejach w Sydney. Szczególnie świetnie szło mu na torze
 Wenworth Park, gdzie... nie przegrał biegu przez cały sezon.

  W 1931 trafił do Anglii, zasilając szeregi Wembley Lions. Szybko został liderem zespołu, już w
 debiutanckim sezonie zdobywając z Lwami mistrzostwo kraju. Także rok 1932 zakończył się ligowym
 tryumfem ekipy Wembley. Van Praag startował w tym klubie aż do 1939 roku, dokladając jeszcze dwa
 Puchary Londynu oraz kilka medali w Drużynowych Mistrzostwach Anglii.

 Przede wszystkim Van Praag zasłynął jednak jako pierwszy oficjalny Indywidualny Mistrz Świata. Do finału
 przystępował jako trzeci zawodnik z kwalifikacji. Pojechał znakomite zawody, zdobywając 14 oczek. Jeden
 punkt mniej uzbierał Anglik Eric Langton, lecz posiadał on nad Van Praagiem przewagę z kwalifikacji. 
 W efekcie obaj zawodnicy mieli na koncie 23 punkty i mistrza wyłonił bieg dodatkowy. W pierwszej odsłonie
 Langton zerwał taśmę, lecz o dziwo nie zostal z biegu wykluczony. Sędziowie tłumaczyli, iż to sam Van Praag...
 nie zgodził się na otrzymanie złota przy zielonym stoliku. Patrząc na wzburzonego deczyją sędziów
 Australijczyka, mało kto jednak był w stanie w to uwierzyć. W powtórce Langton prowadził ponad 3 okrążenia,
 lecz zdeterminowany Van Praag nie poddał się i wyszarpał na mecie zwycięstwo Anglikowi. W ten sposób
 zerwał układ zawarty przed barażem, zgodnie z którym wygrać miał ten, kto wyjdzie zwycięsko z pierwszego
 łuku. Śmiertelnie obrażony Langton nigy nie wybaczył rywalowi tego czynu.

 Van Praag znany był jako kontrowersyjny zawodnik. Oprócz wspomnianej afery w finale IMŚ, zarzucano mu
 także inne haniebne postępki. Kilka lat wcześniej został oskarżony o stosowanie silników o pojemności większej
 niż 500 ccm, jednak niczego mu nie udowodniono.

 W roku 1937 zdobył licencję pilota i doskonale ją wykorzystał w czasie wojny. W latach 1941-45, będą pilotem
 bombowca RAAF, brał udział w walkach na Pacyfiku przeciw Japonii. W 1942 roku został nagrodzony Medalem
 Króla Jerzego za uratowanie załogi po zestrzeleniu samolotu nad Indonezją.

 Po wojnie wrócił na Wyspy i w 1947 został zawodnikiem New Cross. Po udanym sezonie wyjechał do ojczyzny,
 gdzie startował jeszcze przez kilka lat. Żużlowcem został jego syn Baryy, jednak w 1973 doznał on ciężkiej
 kontuzji, która przykuła go do wózka inwalidzkiego. Sam Lionel zaszył się na wyspie Temple, której był
 właścicielem i pracował jako pilot cywilny. Zmarł w 1987 roku w Brisbane.

 
                      
                                         Od lewej: Vic Duggan, Lionel Van Praag i Aub Lawson

 
   
 
=> Chcesz darmową stronę ? Kliknij tutaj! <=